L’Ascension


"Après avoir dit cela, il fut élevé pendant qu'ils le regardaient, et une nuée le déroba à leurs yeux".(Actes des Apôtres)



Cet épisode nous est connu par les évangiles de Marc (16,19) et de Luc (24,51), ainsi que par les Actes des Apôtres (1, 6-11). Si le texte des Actes des apôtres est relativement long, les évangiles ne consacrent que quelques mots à l'événement.

L’Ascension est dans la continuité de la résurrection du Christ. Cette fête a lieu le quarantième jour après Pâques :

- le vendredi saint : Jésus est crucifié.
- le dimanche de Pâques : Jésus est ressuscité (le 3e jour).
- le jeudi de l’Ascension : Jésus monte au ciel (le 40e jour).

L’Ascension est donc la dernière apparition de Jésus à ses disciples 40 jours après la Résurrection. Elle marque le départ du Christ de la vie terrestre. Il est élevé aux Cieux sous les yeux de ses disciples.

La célébration de l’Ascension ne semble pas être extraordinaire en tant que telle :

- à Noël, on annonce la bonne nouvelle de l’avènement de Jésus ;
- à Pâques, on annonce la bonne nouvelle de la résurrection de Jésus ;
- à la Pentecôte, on annonce la bonne nouvelle de l’avènement du Saint Esprit.

Ces évènements sont importants pour le salut de l’homme. Certain diront que l’Ascension n’est porteur d’aucune bonne nouvelle pour l’humanité ! De plus, cette évènement concerne Jésus et lui seul… C’est Jésus qui s’en va, Jésus qui nous quitte. Pourtant, c’est un moment de la vie du Christ qui est capital pour les hommes.

Le sens de cette fête

La signification de l’Ascension est évidente pour les Juifs nourris de l’Écriture. " Monter aux Cieux ", c’est entrer dans la Gloire de Dieu, c’est exprimer visiblement tout ce qui est réalisé par la Résurrection. Jésus n’abandonne pas les hommes. Il annonce à ses disciples la venue de l’Esprit saint (Pentecôte) et leur promet d’être avec eux jusqu’à la fin des temps pour annoncer au monde entier la Bonne Nouvelle du Salut.

Ainsi, l’Ascension n’est pas un événement privé entre Jésus et les disciples. Elle concerne toute l’humanité :

- Elle préfigure notre vie dans l’Eternité.
- Elle prépare la venue de l’Esprit Saint qui permettra au message de Pâques de se propager au-delà du cercle restreint des disciples du Christ.

Sans Ascension, pas de Pentecôte et pas d’annonce de la Bonne Nouvelle !

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